Les capteurs solaires thermiques

Le flux solaire peut être directement converti en chaleur par l'intermédiaire de capteurs solaires thermiques. Cette technique est applicable au chauffage des habitations, des piscines ou à la production d'eau chaude sanitaire (ECS).

Les capteurs solaires thermiques

La chaleur est récupérée grâce à un fluide (eau + antigel ou air) caloporteur, qui s'échauffe en circulant dans un absorbeur placé sous un vitrage. Celui-ci laisse pénétrer la lumière solaire et minimise les pertes par rayonnement infrarouge de l'absorbeur en utilisant l'effet de serre. Ce vitrage permet en outre de limiter les échanges de chaleur avec l'atmosphère.
Le capteur solaire sera d'autant plus performant que le revêtement de l'absorbeur aura un coefficient d'absorption élevé et un coefficient d'émission faible. Les matériaux qui présentent ces caractéristiques sont dits "sélectifs". Les performances du capteur sont encore améliorées en isolant la face arrière du module.
Des fabricants proposent des capteurs pouvant remplir la fonction de toit couvrant, pour une meilleure intégration architecturale.

Les systèmes solaires combinés

Ce sont les systèmes portant simultanément sur le chauffage de l'eau chaude sanitaire et le chauffage des locaux pour l'habitat individuel..
On distingue deux techniques : les planchers solaires directs et les systèmes avec stockage.

Le plancher solaire direct (PSD)

Le fonctionnement

L'eau chauffée par les capteurs est acheminée, dans un plancher chauffant basse température . Cette technique utilise des composants classiques : circulateur, vase d'expansion, vannes, purges, régulation...
Si l'ensoleillement est insuffisant on fait appel au réseau d'appoint.
En été et lorsque les besoins en chauffage sont satisfaits (beau temps), la chaleur produite peut être utilisée pour l'eau chaude sanitaire (ECS) ou le chauffage d'une piscine.

Pour fournir un chauffage relativement constant tout au long de la journée, malgré l'intermittence du rayonnement solaire, le PSD utilise l'inertie et la capacité de stockage de la dalle en béton. D'une épaisseur comprise entre 10 et 15 cm, celle-ci permet de restituer avec un déphasage la chaleur du jour et de "lisser" les apports solaires.

Le dimensionnement

Pour calculer la surface de capteurs solaires on procède à un compromis entre les besoins d'été et d'hiver. Une installation peut en effet fournir une part importante des besoins en hiver, mais s'avérer complètement surdimensionnée pour la production d'ECS durant l'été. Il est donc important de réduire l'écart des besoins entre les différentes saisons.
Ceci implique une bonne conception du bâtiment, notamment en matière d'isolation et la recherche de débouchés pour la chaleur produite par fort ensoleillement. En général, les installations sont prévues pour couvrir 30 à 70 % des besoins annuels en chauffage et ECS. La surface des capteurs est calculée pour que leur productivité soit de l'ordre de 350 à 400 kWh/an.m² ; elle est en moyenne de 15 m² pour une maison disposant d’une plancher basse température de 100 m².

L'appoint

Prévu pour garantir la totalité des besoins, il peut prendre deux formes.

La première, dite séparée, consiste à rajouter sur un plancher chauffant basse température existant, un système PSD dont la régulation sera indépendante de l’installation d’origine. Le couplage se fait au niveau hydraulique sur le circuit de retour du plancher chauffant.

Dans la deuxième solution, dite intégrée, l'énergie d'appoint provient d'une chaudière classique (intégrée au module de transfert blocsol) dont la régulation pilote l’ensemble du système de chauffage et de production d’eau chaude sanitaire en privilégiant l’apport solaire.

Le coût

Pour une maison individuelle de 100 m2, de plein pied, équipée d'un plancher chauffant, le surcoût du plancher solaire direct est d'environ 8 300 euros (main d'œuvre comprise, et pour un capteur solaire de 13 m2).

Pour relativiser ce surcoût, il faut bien garder à l'esprit que l'énergie solaire est une énergie gratuite et non polluante.

Dans le cadre du plan soleil des aides financières de l'Ademe peuvent être accordées.

Le chauffage solaire avec stockage

Cette technique consiste à stocker dans un réservoir le liquide chauffé pour l'utiliser en temps utile. Cette technique est généralement moins performante que le PSD pour le chauffage. Par contre elle est souvent plus facilement utilisable dans l'habitat existant.

Le Chauffe-eau solaire

Le chauffe-eau solaire est composé de trois principaux éléments :

L'eau glycolée, chauffée par le capteur solaire, transfère sa chaleur à l'eau sanitaire du ballon de chauffe grâce à un échangeur. L'eau du ballon de chauffe est transférée à un ballon d'appoint, où un système annexe (chaudière, résistance électrique) permet de porter l'eau à la température désirée.

Les chauffe-eau solaires sont aujourd'hui d'un bon rapport qualité prix. Ils permettent des économies de 40 à 60 % en moyenne annuelle, soit environ 150 € sur l'année.

3 à 5 m² de capteurs avec un ballon de 200 à 300 litres (3 à 4 personnes) coûtent entre 3 500 et 5 500 euros TTC, pose comprise

Laurent FABAS Conseil
4, rue d'Amsterdam 11100 Narbonne Tel: 04 34 44 70 13